Mercurio en el Amazonas

Mercurio en el Amazonas. El envenenamiento de los indígenas

Una ola de contaminación de mercurio en el Amazonas amenaza a los habitantes de esta región. Los habitantes de la amazonia, especialmente a niños y embarazadas de estas comunidades, sufren enfermedades como deficiencias respiratorias agudas, entre otras.

La situación ha saltado a la luz con la muerte de un niño indígena de 4 años que no logró sobrevivir a un intenso cuadro de envenenamiento que diagnosticaron los médicos en el hospital de Uyacalí, una ciudad al este del Perú. A partir de ahí, el personal médico realizó pruebas hasta descubrir que un 82% de la comunidad indígena de la región presenta en su organismo niveles elevados de mercurio por encima de lo saludable.

La contaminación por mercurio en el Amazonas afecta a un pez cuyo organismo es capaz de acumular el mercurio que adquiere del medioambiente y al consumirlo pasa a los seres humanos, la industria minera en la zona arroja cada año 40 toneladas de mercurio en estos ríos, y ha destruido más de 100 mil hectáreas de selva tropical. Es así como el mercurio entra a las aguas del río que beben los indígenas, y de los peces que constituyen una parte fundamental de su dieta. Cada vez más indígenas con cuadros severos de envenenamiento. Pero que la situación empeora en los casos de los nahua porque al ser una etnia aislada no tienen un acceso eficaz y rápido al sistema de salud.

Nery Zapata, dirigente nacional de la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana (Aidesep) denuncia que “la contaminación con mercurio es sumamente delicada para la salud humana, por sus consecuencias irreversibles que acarrea, por tanto las autoridades de salud deben de incidir con las investigaciones a fin de frenar la fuente de contaminación en contra de la población originaria.”

El gobierno conocía sobre esta contaminación desde el 2014, pero no ha tomado medidas hasta el pasado 26 de mayo, cuando decretó estado de emergencia en esta región que incluye 11 distritos y ahora la fundación de salud brasileña Fiocruz junto a la Asociación Yanomami Hutukara, la ONG brasileña ISA (Instituto Socioambiental) y la Asociación Yekuana APYB han publicado los resultados de un estudio que revela cómo los indígenas de 19 comunidades en Brasil también están sufriendo las secuelas del mercurio que invade sus ríos. Los resultados de la investigación arrojaban que los niños y mujeres en edad reproductiva presentan niveles entre 16 y 16 mg/g. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que los niveles de mercurio por encima de 6 mg / g de presentan un alto riesgo de consecuencias graves para la salud.

En Venezuela la situación es similar. Los yanomamis, los yekuanas y otras 4 etnias minoritarias están padeciendo el envenenamiento por mercurio. El informe “Evaluación del riesgo de exposición al mercurio metálico en Poblaciones ribereñas del Río Caura (Estado Bolívar, Venezuela)” mostró que el 92% de las mujeres en la etnia Yekuana padecían altos niveles de mercurio, incluso en comunidades hasta 200 kilómetros más lejanos de los espacios contaminados por los mineros.

Stephen Corry, director de Survival International declaró que “Estos gobiernos están sentados sobre una bomba de relojería. Cada semana que transcurre sin que actúen, más y más pueblos indígenas sufren los daños por la contaminación por mercurio en el Amazonas. Cuando se identifica el envenenamiento por mercurio, la fuente ha de ser contenida de forma inmediata y los afectados deben recibir tratamiento. Las consecuencias serán catastróficas si no se protegen las tierras de los pueblos indígenas.”


Autor: RedaccionActual | Artículos

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